黄石/犹他秋冬旅行记录

引言

一次非常即兴的秋日黄石旅行计划,很感谢上帝一切都算顺利,经历了很多新的困难和挑战,所以特别在此记录一下方便大家参考。

时间

由于黄石公园大部分公路可能在下雪后就封路,很多园内的设施也会在10月陆续关闭,所以如果打算在10月以后去黄石,请一定参考这个网站,获得目前最新的路况,用于安排计划。由于十月可能已经开始下雪,黄石的路也可能会要求雪胎,所以租车可能需要考虑。

这次公园旅行最大的体会之一,就是真的需要提前给每个公园打电话,关于路况,注意事项,还有何时公园会满。在犹他本来想去一个国家公园,但是早上11点到达的时候却看见公园已经满员的情况,这些在网上是很难查到的。

注意不同季节天黑的时间也有变化,夏季天黑的晚,大概9点多还没天黑,在园内的游玩时间会比较充裕。10月天黑时间提早到了7点,天黑以后园内没有照明,开车会比较困难。

本人的这次行程是2021年10月9号周六早上6点出发,10月13日晚上12点返回。期间经历了黄石今冬第一场雪。

出行必备

好的户外徒步鞋,推荐哥伦比亚的。
小的旅行电热水壶(amazon)烧水超级快。
对讲机(amazon),公园内手机不给力,这东西超级好用。
保温瓶
电饭煲
一件保暖外套,比较厚的。
如果去的时间更晚,建议带手套。

同时,黄石公园有自己的app,值得推荐。里面可以看当前路况,还有最最重要的Old Faithful 间歇泉的下次喷发时间。

关于网络,公园内部基本没有无线网络,但是各个门附近还是会有信号的。所以强烈建议在手机上下载黄石附近的离线Google map,这样就算没有网络,在园内搜索地址开车也很方便。

租车这次体会特别大,现在的新车cruise control 都带前车跟随功能,开长途定速以后跟车都不需要踩刹车油门,轻松很多。

参观计划

第一天

10/9/2021 9:00am 盐湖城机场取车
10/9/2021 10:00am to 11:00am 盐湖城中国超市采购几天的食品,主要是泡面,蔬菜。强烈推荐他们家的大包子还有越南三明治面包,好吃便宜,非常适合旅行。

附近还有很多餐馆,适合一开始补货


10/9/2021 11:00am to 4:00pm 开车前往黄石西门。
10/9/2021 4:00pm to 6:50pm 参观大棱镜温泉区,老忠实喷泉。本来想等老忠实喷发,但是到了附近老忠实旅店发现下次喷发在天黑以后,所以作罢。
10/9/2021 7:00pm 在Crosswinds Inn入住。

第一天夕阳的时候赶到老忠实,看到了一只水牛也在等喷发。可惜下次喷发是7:40pm,已经天黑,我们只能提前离开。
第一天总结
首日回顾,其实已经相当的顺利。如果是夏天出发天黑的晚,可以选择走黄石公园南门,这样可以经过Jackson town并从大提顿进入黄石,可以沿路看看大提顿的风光。这样的路线从盐湖城出发大概需要6小时可以到达黄石公园南门。然后从南门进入黄石公园,首先去老忠实碰碰运气,如果几十分钟喷发那就等,如果刚喷过,时间间隔大约90分钟,可以考虑走一走老忠实附近的步道,有很多漂亮的间歇泉景点。不过记得时间计算好,提早折返回来看老忠实喷发。

秋冬来黄石,优点是人少一些,拍照会有更空旷的感觉。缺点是由于气温过低,温泉区会有很多水蒸气,导致观赏效果会差一些。

不需要在到达西黄石之前加油,如果油够的话。西黄石地方的油价反而比路上会低。

Crosswoods Inn地段很好,也提供不错的早餐,还有自己的天然温泉泳池。值得推荐入住。

第二天

黄石公园的路线呈8字形,这一天全天打算参观下8字的部分。基本路线就是开车到对应的景点处,下来走路看看。

10/10/2021 8:00am 从西门入园,一路往北开,前往Norris Geyser。
10/10/2021 9:30am – 10:30am 到达Norris Geyser停车场,绕Norris Geyser 步行道参观。

Norris 真的是一片非常科幻的地方,当你跨过门帘看到整个平原的时候,仿佛进入了另一个空间。

Norris Geyser步道建议路线是从入口下来时候先走右手边一个边路,可以从右侧观看沸腾的温泉。走到尽头后身后树丛里还有一个非常漂亮的湖适合拍照。之后可以返回来再走主步道参观Norris Geyser。

这个镜湖左右对称,相当漂亮。

10/10/2021 11:00 am 启程从黄石公园8字中间的公路穿越到公园东岸。在Canyon Village上洗手间,吃饭。

Canyon villege的必经之路上还碰巧看到了水牛群在休息。


10/10/2021 12:30pm 离开Canyon Village,开车前往黄石瀑布景点。

黄石公园东岸有数个观赏黄石瀑布的地方。既有开车可以停靠,下来走几分钟就可以看到瀑布的瞭望点,也有可以步行半小时左右可以近距离观察的步道。由于已经近距离观赏过优胜美地的壮美瀑布,黄石瀑布仅挑了几个不错的地方停车观赏。推荐Lookout point,既可以看到瀑布,也可以看到延绵的山谷。旁边的步道也可以走到瀑布下方近距离观赏。

Lookout point可以找到明信片的景观。旁边的步道可以下到瀑布下。远处瀑布顶是Brink of the Lower Falls

如果想从瀑布顶看水飞流直下,请先停靠在Brink of the Lower Falls。本人没有在瀑布花太多时间,继续在东线往南开。

10/10/2021 2:00pm-3:00pm 参观Mud Volcano。再到达Mud Volcano之前,还有一座石桥路过几个巨大的硫磺温泉,可以考虑停下呼吸几口硫磺蒸汽感受一下。

Mud Volcano原本是普通温泉,但是后来由于人工原因导致泥沙塌陷,形成了一大块芝麻糊一样的温泉,沸腾度相当厉害。

沸腾的泥浆,蒸汽中满是硫磺味

10/10/2021 4:00pm-5:00pm 参观West Thumb Geyser。如果时间有限,其实黄石湖边都不需要停靠参观,直奔West Thumb Geyser就好。因为它就坐落在黄石湖边,又有温泉又有湖景,一举两得。

West Thumb Gyeser有数个特别清澈的温泉,即便在秋冬由于湖风,也很少蒸汽遮挡,可以一边欣赏碧蓝清澈的泉水,也可以远眺黄石湖景。
在West Thumb还遇到一群母驯鹿休息,大家都驻足拍照

10/10/2021 5:00pm 到达Old Faithful 碰运气,结果完美错过了每隔90分钟一次的喷发,下一次喷发是在5:50左右。利用时间走了一下周围的步道,发现也是十分美丽,其实大可以多花时间走走,不过为了赶上老忠实天黑前最后一次喷发,只好早早折返。

Old faithful 周围的步道也有很多间歇喷泉,比如这个鼓鼓的,其实喷水可以高达20米,但是它喷发的时间不固定,中间可能间隔十几个小时甚至几天。结果我们当天回到老忠实附近等待的时候,还有幸看到了它的喷发。结果却是感觉这个喷发效果要不老忠实高不少。
老忠实得名,就是因为它每隔90分钟(左右)喷发水柱一次差不多5分钟,十分准时(faithful)。周围有很多作为可以坐着等候。秋冬位置都坐不满。感觉夏季会围绕很多人。推荐观赏点就是这个牌子方向的座位,比较空旷,运气好还可以看到左侧高地其他温泉的喷发。

10/10/2021 6:00pm 逛老忠实旅馆,一个全木质的漂亮旅馆。得知10/10号是里面礼品商店冬季前最后一天营业,买到一些打折纪念品,开心哈哈。
买完纪念品,就赶着夕阳回到西黄石旅馆了。

第二天总结
算是比较紧的一天,如果去过优胜美地走过瀑布步道,可以考虑只是在黄石瀑布打卡就好,Canyon Village也不用停留太久。这样可以留出时间更完整的走一下老忠实附近的步道,还可以从不同角度看老忠实喷发两次。

第三天

今天主要是沿黄石八字往北去往Mammoth Hot Spring area,据说早上这边会有很多动物。然后计划沿北边公路往东开往Lamar Valley 观赏动物。

10/11/2021 7:30am 从西黄石出发,驱车一小时前往Mammoth Hot Spring。

天气预报已经报道有雪,于是一路往北的路程就感受到了天气的变化,开过Norris的时候地上已经开始积雪了。路上也开始陆陆续续看到打滑停在路边的车。我刹车也感受到了滑行的感觉,一路慢慢悠悠才开到了Mammoth。很开心居然又碰到一群麋鹿路过休息。这里还有一只雄鹿。

Mammoth在冬季的大雪中又别有一番景色,周围也有步道,可以花很多时间参观。

一只大麋鹿带着家眷路过此地,休息了一个中午。雄鹿的鹿角其实生长非常快,一般每年都会脱落,然后一年就会一直长。大的鹿角说明本身很健康,所以也是力量的象征。
这雄鹿有至少11个后宫,后来看了Disney+上黄石动物纪录片,才知道雄鹿相争,胜利者获得对方全部配偶。自然也是满残酷的。。。。
白雪里的Mammoth又是一番景色
Mammoth步道沿山坡而上,在白雪当中仿佛仙境。

10/11/2021 12:00pm 想到已经看了这么多动物,试了试Lamar的路发现雪完全没有铲,于是折返

10/11/2021 1:00pm 不幸得知之前从西黄石北上的道路由于积雪已经封了,要回到西黄石只能绕公园外的U形公路,也就是本来走一个矩形一边的路程变成了走其余3边。。。 一下子把1小时的路程加到3小时。

出北门的山脚下还看见一只雄鹿~看角就知道弱一些
北边出来也有一个town,设施都很丰富,路上也有很壮丽的山脉。下次可以考虑住北边。

还好这远路前半段相当好开,只是后半段又进入山路地上的雪也没有干净,开着又有些紧张。还好前方有一辆拖车也是同路一直开路。

最后40分钟路况都这样,还好在纽约开过冬天~

10/11/2021 7:00pm 顺利完成远路,回到西黄石,一天经过秋冬变化的旅行顺利结束。感谢老妈煮了一锅面,大家吃的很开心。

大雪吃热汤,简直无敌
第三天总结
黄石下雪真不是闹着玩的。如果是大雪,所有公园的路都会封闭,铲雪基本需要等到雪停以后才可以进行。所以雪天去黄石感觉并不划算。如果游玩当天下雪的话,路线很可能中断导致行程受影响。所以秋冬去黄石还是建议在十月之前,避免下雪。

第四天

由于大雪未停,早上睡了个懒觉。然后去邮局邮寄了明信片。顺路去了一下西黄石的visitor center问了一下路况,发现整个公园的积雪还没有清理干净。于是中午11点启程返回盐湖城。

冬天泡温泉那可是别有一番滋味,沿路在Idaho和Utah州都有很多值得一去的自然温泉,初冬人不多可以尝试。带着家人的话还是找一些设施比较完善的靠谱。

推荐Lava Hot Spring,位于Idaho州,盐湖城和西黄石一半的位置,秋冬这里白雪环绕,但却有地热温泉,应该是十分神奇的体验。但是要注意它周二下午闭馆,晚上5点多才开放。所以建议打算去的时间打电话确认一下。

如果Lava Hot Spring关门,也可以考虑犹他州的一个温泉Crystal Hot Spring,也是一个天然温泉。水中盐分较高,所以游泳很容易浮在水上。游泳还是闭着眼睛比较好哈哈。

来这些温泉,泳衣肯定是必须,但是也要记得带毛巾,要不洗澡会麻烦。由于盐水,所以带一些淡水漱口也很重要。

水温挺好,靠边有热水出水口,站在附近很舒服。
再冷一些感觉会更爽一些哈哈

此外,盐湖城附近还有世界上独一无二的温泉潜水点Homestead Crater。可以游泳,浮潜,水肺潜水。如果冬天来犹他滑雪,同伴和自己又有PADI license,可以一试。水里没有鱼啦,不过应该算一个不错的体验。至少拍照满分。

晚上入住了盐湖城附近的La Quinta Inn,环境感觉一般,早餐也不怎么样。不过用来过夜算是可以。

第五天

这一天晚上11点的飞机回家,所以有一整天在盐湖城。想着再去看看风格完全不同的地貌。看着天气还是不错,于是打算去周围最近的Arches National Park走走。这个国家公园周围还有Canyonlands National Park等公园 (后来感觉还好周围有其他的)。车程从盐湖城大约3.5小时。

也考虑过Zion,但是感觉4个多小时当天来回太拼。不如下次从Las Vegas开车两小时前往。而且冬天去的话涉水步道应该非常难走,还是夏天再去吧。

10/13/2021 8:00am 出发前往Arches National Park。伴随着清晨的阳光我们出发。这条路相当好开,都是直路。加上Nissan Rouge 新版的自动前车跟随功能,迎着阳光就来到了公园。途中间Price市有walmart super center,可以加油和休息。

真的是一马平川

结果早上11点到达Arches发现,居然Park full!是的,原来还有所谓的Park满员。听周围骑车的旅客说,Arches要早上7点到才能顺利入园。感觉大家疫情期间户外热情真的好高。。。所以只好在门口打卡啦。

Arches里面有几个短途步道还是不错的。其实走走拍照几个小时根本不够。

绕了一圈出来。。。

还好周围还有Canyonlands National Park,没有full。结果证明Canyonlands 真的也是非常赞,而且十分适合short trip。一路往山上开,可以来到Canyonlands,这里有很好的峡谷view,也有Mesa Arch,是一个在山顶的风化石拱,也是犹他州很有特色的地貌了。在平顶山的山顶眺望峡谷也有大峡谷公园的感觉。Canyonlands上我们参观了visitor center附近的一块眺望处,还有令人震惊的Mesa Arch。时间就到下午两点多了,正好往回开。所以还好没有去Arches National Park,否则感觉时间根本不够。

vistor center附近就有很好的view,非常壮观
好多人排队打卡拍照,建议站在中间,可以把自己拍成眼睛的瞳孔。然后Arch的右手边其实人不多,但是也可以安全的拍到很好的view哦。
cong
Arch里面可以看到远处的风景,仿佛一个眼睛。右侧没有人排队拍照,所以可以慢慢观察。
趴在右侧可以拍到不错的view

下午两点多就开车返回啦~晚上7点多到达,在妈妈厨房吃了一顿川菜,味道蛮不错。

找了一下才找到,不过就在去市政中心的路上。

吃完晚饭还有时间,本来想去Temple Square看看建筑。结果发现大教堂在装修,一直要到2024年才会再开放。所以还好最后一天没有安排游历盐湖城市内,否则真的看得不会很多。

跟着GPS走绕了好久也没有发现适合停车的地方,后来仔细一看发现在装修。

9点来到机场还车,发现盐湖城国际机场人还是蛮多的。最后顺利回家啦~~

第五日总结
除了上网查,真的要多问国家公园电话,确认各种计划是否可行。公园满员,建筑维修,都是很难及时获得更新的消息。
如果行程上很多人可以开车,其实第四天可以多开一些到Moab,就在Arches National Park旁边,可以让第二天很早进入公园游玩。
如果夏天考虑去Zion,也可以考虑安排返程地点为Las Vegas,这样避免去Zion还要开车4小时返回盐湖城。当然,异地还车的cost也要考虑啦

花销

此次旅行不算机票,住宿,吃饭,租车,加油,购买纪念品,平均每人开销480美金。不算太累的行程,吃的也比较爽。

改进

鱼与熊掌不能兼得。想顺利的玩黄石,那就尽量8月到9月来,没有雪,第一次来在黄石住3晚足够cover黄石出色的风景。
如果想冬日泡温泉,那还是归入犹他滑雪的计划里面吧。总的来说秋冬来黄石变数比较大,一场风雪可能你就进不了园。

建议如果要去犹他州国家公园,住宿可以考虑比较靠近公园的地方,可以保证入园,多一些时间看风景。例如Canyonlands这个和天空如此接近的公园,其实蛮适合camping,晚上无云一定可以看到一大片星河。日落日出在Mesa Arch应该也可以有很漂亮的风景。

总结

这次疫情后第一次飞机旅行,自己一个人计划安排,有很多考虑不周的地方。很感谢家人各司其职,由于第一天去了华人超市采购,还有电热水壶,整个行程吃的很开心,所以心情也好很多。虽然面对了很多绕路,关门,公园爆满的突发情况,还是非常轻松的欣赏了黄石主要的风景,还有特别的红色的峡谷地貌。真真正正感受到了上帝在这个地上神奇的创造。此外也感受到国家公园建设上的用心,早在19世纪美国就想到了将黄石作为国家公园保护起来。公园里面的道路设计,开车都很放松,不过雪天除雪真的还蛮想吐槽的。进出公园可以很明显感受到公园外州政府的道路会被维护的很干净,但是进入公园的道路除雪就会慢很多。

虽然遇到了各种小插曲和挑战,我们还是很顺利的完成了这次突然的旅行,两天多在黄石公园领略了春夏秋冬四季的风光,近距离看到了水牛和麋鹿,确实是很难再现的一次体验。如果要我说,真的是要感谢上帝的保守~

撰写这篇游记的当天,和一位主内的朋友聊天,体会到我们生命中真的有很多uncertainties,人在掌控这些突发状况的时候真的会很心力交瘁。但是有faith,学会把不能掌控的交给上帝,有时候一些你没有计划到的岔路也许正好才是对你好的道路。就像我们有信心Old Faith会准时喷发,我们就可以以这个faith为中心,计划到周围的景点走走看看,很多东西就可以以我们相信它的准时而展开,而我们也不需要忐忑害怕错过,从而导致没有办法欣赏周围其他美丽的风光。

以上帝为中心,享受此时此刻的风光。

半月灣 挖蚌 計畫

這篇文章主要是針對2021年7月24號 半月灣 Pillar Point beach 低潮挖蚌初試的通知和計畫,供大家參考。

最重要提醒

一定注意看好小朋友!如果可以,小朋友請穿救生衣。雖然是退潮,但是從開始到結束,潮水會慢慢逼近海灘,所以一定要注意小朋友安全。

集合時間

根據Pillar Point Habor的潮汐圖顯示,24號早上差不多6點是最低潮,淺水的沙灘露出的最多,所以我們需要在差不多提前一小時到達。

所以目前訂立集合時間為早上5:20點。等到5:40am就會去沙灘開始挖棒。大概2小時結束。

停車地點和集合地點

GPS地址可以參考:Pillar Point RV Park, 4000 Cabrillo Hwy, Half Moon Bay, CA 94019

停車地最好是ParkingA,也就是Pillar Point RV Park。但感覺位子不太多,所以可以考慮從南開到Pillar Point RV Park的之前,在綠線處Coronado St (有紅綠燈,很好認)右轉去Parking B。然後橫穿highway 1到達ParkingA。注意帶小朋友過馬路要小心。

挖蚌的地方就在下方的沙灘,沿著大礁石的右側往海邊走就可以到達。我會穿紅黑相間wet suit在礁石大道附近等候各位。

去往潮汐海灘的沙路
博主的當天著裝~~

挖蚌種類

加州對於不同的貝類保護是不一樣的。而且一般有季節性。這個網站綠燈的是目前可以捕捉的海產:https://wildlife.ca.gov/Fishing/Ocean/Regulations/Fishing-Map/SF-Bay#clams。

我們這次在半月灣主要挖掘的是馬頸蚌(hourse clam),也可以捉一些竹蛏子。但是請注意,海螺,鮑魚都是保護動物,現在不能帶走。

準備工具

提醒:由於此次屬於遊玩為主(不知道能不能挖到足夠多),請各位酌情準備。不需要下血本置辦工具。

漁證(fishing license for that 6/26): 如果只考慮今年釣魚挖蚌一次的,可以考慮購買當天的漁證。16歲以下小朋友不需要,所以如果家裡有小朋友,可以考慮讓他拿桶裝蚌。大人拿貨的話需要買漁證。根據加州法律,每個合法挖蚌人可以挖10個。

漁證購買可以再運動品商店比如Big 5, walmart的戶外部門,Dicks購買,購買時說明日期就好,一張15塊。一個家庭一張應該夠了。

也可以考慮往上購買:https://wildlife.ca.gov/Licensing/Online-Sales,記得打印出來帶在身上。

著裝:由於需要身子趴下去挖好的沙坑面撈,建議挖蚌主力穿比較耐髒快乾的衣服。如果有wetsuit是比較好的選擇,或者半身的釣魚防水服(亞馬遜參考)。

手套:沙地裡會有一些小貝殼的破殼,在摸的時候可能會傷到手指,建議帶一雙手套。

水鞋或者涼鞋:腳會濕,所以還是帶一雙吧。

鹽:看網上貌似有人捉過razor clam,只需要在沙上有洞的地方撒鹽它就會自己鑽出來,本人沒有成功過,大家有興趣可以帶一罐鹽試試。參考視頻:

https://www.youtube.com/watch?v=0xsKVIKM1ac
用鹽挖razor clam

鐵鏟:如上圖所示,花園用的鐵鏟就可以,需要往地下挖大概1米左右。

花園鏟:(亞麻參考),小朋友可以用這個挖著玩,或者挖到深處還差一點點可以考慮用這個來挖。

塑料桶:用來裝棒和工具之類。

挖棒的大管子:長30 inches,直徑12 inches。這個目前我還沒有找到哪裡可以直接買。Home Depot和Lowes都沒有這麼粗的。歡迎各位留言如果找到其他可以買到的地方。

目前所知購買地點是在Lawson Landing Park的魚具店。因為Lawson Landing也是一個很好的挖蚌捕蟹的地方。只是太遠。

這個管子,如上圖我挖掘所示,主要是防止挖深的時候周圍沙塌方導致沒辦法把貝克撈出。

所以也可以考慮用Clam Gun (亞麻參考)。我看到在Half Moon Bay也是有人用的。

挖掘技巧

簡單說一下如果尋找和挖掘。當天來到海灘之後,往比較潮濕的沙地走,由於走路的震動,會導致clam往沙里躲,同時排出體內的海水,行程表沙地裡噴出的水柱。看到水柱大小,高度可以判斷clam的大小。然後找准噴水口開始往下挖。挖掘時要沿著噴水口挖不要直接下鏟,以免傷到貝殼肉。往下挖一米左右,可以開始用手探查,摸到粗糙的肉皮不要急於拔,很容易扯斷鼻子部分。請用小鏟向下再挖一下,鏟到貝殼輕鬆取出就好。

有什麼問題歡迎微信群裡討論。祝大家漁獲豐富。

旧金山日本五年多次往返签证申请经验

这里我总结一下自己在旧金山日本领馆签证的经验。旧金山日领馆负责加州中北以及内华达的签证服务。而且要求是自己来递签。

第一,材料准备。这个网站总结的很好:https://piao.tips/japan-multi-visa-in-the-us-san-francisco/。不过我自我的感觉下来还是有东西要强调一下。

官方网站找到了很贴心的,针对不同国籍的签证check list:https://www.sf.us.emb-japan.go.jp/itpr_en/e_m02_01_04.html

个人在面签时候是完全按照这个check list收材料的,不多不少。与上面驴友总结的稍有不同,那个自己的一封信说明要多次签证理由的信还蛮重要,真的被收走了。而且上文驴友那一份是针对以前去过日本再签写的,所以不要照抄哈。

关于申请表格,第一页名字除了写英文,还要在相应地方写中文的汉字,反面签名我也是用汉字签的。注意日本表格的时间写法,DD/MM/YY而不是一般的月份开头。

关于check list 里面第6条财产文件,我是两个都准备了。pdf里面强烈说明了如果是选择出工作证明+最近工资单,那么工作证明不能是Offer letter。各个公司开工作证明的方法不一。以Amazon为例,在内网搜索Employment Verification可以很容易找到拿到工作证明的步骤,网上操作就可以,不需要联系HR。注意default pin哈。

至于多数面经里面提到的机票打印和旅店订单,行程计划,大使馆工作人员倒没有问我要。不过我还是有准备了。注意酒店订单一定要有自己的名字。最好自己定可以退的那种,用来签证就够。之后再退掉。免得上面有多个名字或者没有你的名字,万一签证官看到了还给自己找麻烦。

在面签过程中,签证官有问在日有没有朋友,建议说没有。否则会要求写出很详细的对方的信息。

整个签证过程很快,大概5分钟。之后会收到一个收据,5个工作日后凭收据来大使馆窗口领取护照。记得带正确金额现金(收据上会写明金额),不找零的,感觉也不能信用卡支付。

如果不想再跑一趟而且市里也有朋友的话,可以找人带领。只要你在收据上写好代领人的名字,并且用中文签你自己的名即可。中文前面的原因是表格要求签名必须和你护照签名吻合。是中国护照所以还是签中文吧。代领人的名字感觉得写英文,因为代领人要出示photo ID,如果代领人用美国驾照,那当然只有英文了。日本人办事很中规中矩,所以按规矩比较好。

交通

大使馆早上9点30开门,如果从南边过去,建议坐早上7-8点的caltrain,直到旧金山终点。然后走两分钟去坐10号公交。这个通勤在Google Map上可以搜到。旧金山公交票是2块75,交费后会得到收据,2小时内换乘都是免费的。所以理论上如果大使馆人不多可以来回到Caltrain终点。我签证一共花了大概1小时,到大使馆的时候领取的号码是15号,而刚到的时候才开始办1号。大概是这个速度。

 

中国护照旧金山领馆换发

本篇主要记录了在旧金山领馆换发护照的过程。所提供的信息基于2017年的情况,所以请在官网查看最新细则。

1.网上预约

a. 使馆目前应该只接受网上预约,从目前情况看,一约就是2个月以后。所以请根据自己的情况提前预约。

b. 提交照片是一个超级头疼的事情,预约系统会允许照片提交,但是是否合格在最后才会告诉你,而且不合格信息十分模糊。试了超级多次才能过关。其实你在这一步不提交也可以,领馆内有专用自拍机,10刀四张,满足护照标准大小,可以给你省心一些。所以只要记得到了预约时间穿深色衣服弄得美美的去拍照就行。

我的情况是正好有朋友从国内来,所以可以让他们按国内证件照标准洗4张给我所以才尝试网上提交的。在美国洗国内标准的照片应该不容易,但是网上应该有其他达人告知怎么冲洗,请各位自己去查。这里我仅介绍如何顺利提交数字照片。

首先,请给出正面,不笑,有眼镜的不要遮住眼睛,深色衣服的免冠照。你可以用手机用白墙为背景拍,记得光线要充足。

接着,请把头像裁剪成354 pixel x 472 pixel 大小。虽然预约系统允许你缩放,移动,但是亲测结果表明,你的照片只有是正好match他的模板,才有可能通过。你在里面做的平移,缩放等都代表照片可能不合格。还有要注意你裁剪照片时候眼睛的位置。

调整好后,你会发现提交可能还是失败,原因可能是你的背景不够白。我建议可尝试在photoshop里直接魔术棒把自己抠出来然后刷白背景,这样应该就可以通过了。

c. 提交完毕请彩色打印表格准备当天带去领馆。同时记得冲洗4张照片,按照要求大小哦。

2. 申请邮寄护照服务(如果自己去取,请跳到step 3)。

如果你不打算自己再回市里面领取护照,你可以申请邮寄服务。由于邮寄只接受money order或者cashier check,你最好把护照制作费和邮寄服务费一起做一张money order 或者 cashier check。其实即便你是自己去取,我也建议办money order 或者cashier check,因为排队信用卡付钱真的队伍好长。。。如果有check办好了的话,直接在提交表格的时候交给使馆人员就可以走了。

根据个人情况不同,money order或者cashier check需要手续费。因为money order手续费一般低一些,而且你要去拿信封和邮票,所以建议就都去邮局办money order吧。信封取USPS 的express 就可以,邮票应该是美国express统一价,$6.25。 请同下图一样贴在封口处,使馆人员可不会帮你贴。同时记得向邮局人员索要tracking label,如果你的邮票上本身没有 tracking 信息。tracking label 分两部分,上面都有一样的tracking number,你可以一个贴在信封上,一个自己留着用于查找。

所以money order 需要开具30美金,即目前护照制作费25 + 使馆邮寄费 5。

3. 当天注意事项。

记得带好需要的材料:

a. 旧护照

b. 护照所有有内容页面 (visa, 海关戳)的彩色复印件

c. 预约生成的表格

d. 照片4张(如果不是现场照)

e. 贴邮票的信封

f. money order

g. 最近一次出关的I94 (不带也没有特别大关系)

如果开车前往,记得看清路边牌子!!!使馆侧面的上坡路一侧是周五12点到下午不能停车。进入使馆后再4或者5号窗口排队。如果没有照相的朋友可以在进入护照办理处以后拍照再去排队。建议按你预约时间提前半小时进入领馆。

轮到你了以后,客客气气的把表格交给工作人员,提交相应材料。然后按指纹,签数字签名。他们收取信封以后会整理你的资料。然后一般官方是一个月以后会寄给你新旧护照(旧护照会剪角注销)。我的情况是3周就收到了。

ARBA: Augmented Reality Bay Area meetup

On Jan 24, 2017, we joint the first Augmented Reality meetup hosted at the Runway Incubator in San Francisco. This is also the first time I went to the meetup. 

So the above company basically creates a Kinect which can work with VR headset to produce body tracking.

This is an interesting device, a company named ultrahaptics creates a ultrasound matrix (where the green dot is under the palm), which give air pressure based on the computer display. In VR, this makes feeling the virtual object possible. However, a plane only gives force from one direction. To resolve this issue, a cube-shape array can be created with the blocks. This could be a good plugin for automobile control panel where ultrahaptics can provide feeling of real buttons so people don’t need to look at the panel while driving.

Wearing HoloLens in daily life really need a strong mind! All right, the presentation starts. First, Occipital demonstrates a smart mixture of AR/VR. They created a headset for Iphone. The headset also includes a depth camera. In the demo, they showed that how the depth camera can used to scan a room to create a 3D mesh model for that space. Then the texture is created from the iphone camera. After generating the 3D mesh of the space, the model is loaded into the VR set so it becomes a AR environment. In my opinion, this is an offline real world mapping trick that take advantage of the 3D reconstruction functions. As a result, the system may not ready to process real time point cloud data.

 

Next company Yowza shows a new idea to convert our real living space into digital world. In their idea, the raw mesh of the space is captured and uploaded to their cloud, then the point cloud is segmented and classified to different, completed furnature model in the dataset. Then the 3D models replace the raw mesh and ideally create a completed 3D scene for VR environment. 3D object recognition and 3D segmentation are hot topics in SIGGRAPH and CVPR. This company’s idea will be a very good feature for VR.

The last demo is a Tango based one from Clever Robot Labs. It analyzes the 3D point cloud from Tango phone to recognize the ceiling, floor, table, bed, etc in real time. Then it can replace them with VR contents dynamically. Interestingly, the algorithm can replace the real table based on the point cloud to scale the virtual table. Please see the video for the result.

After that, some new member also introduce themselves and also pop some job information. It is a very nice experience. Focusing more on technical side. And I am also glad that our CEO An Li has a good conversation with Ori Inbar. Hope that we can also join AR meetup in this year!

I485 timeline

So luckily get the message of acceptance of my I485 application just before the price increase. Hope everything can go smoothly so we can get it done before summer of 2017. On this post I will update my timeline for the I485 process. For my I140 EB1A, I use PP directly so I submit application on Nov 20, 2016 and get approved notice on Nov 30, 2016. Then I spent 1.5 weeks for I485 preparation and health check, I mailed my package on Dec. 12, 2016.

  1. 12/12/2016 Mail the package to Phoenix.
  2. 12/14/2016 In the afternoon the package is delivered to the mail box.
  3. 12/21/2016 The check is cashed.
  4. 12/22/2016 At noon I received the text message and email saying my application is accepted and transferred to NSC.
  5. 12/24/2016 Received the return of my AP application and it says that my form expired, this is a processing error from the USCIS since someone else actually uses the expired form and get accepted.
  6. 12/26/2016 Received the receipt of my EAD and I485 (official received date is Dec. 15, 2016).
  7. 12/28/2016 Mail my new package for AP application to use the new form.
  8. 01/11/2017 In the afternoon I received the text message indicates that my AP application is accepted and transferred to NSC. Now it is long time wait…
  9. 01/29/2017 USCIS mailed the finger print appointment notice. and I received it on 02/04/2017.
  10. 02/16/2017 Appointment to the finger print.
  11. 02/25/2017 USCIS notices my new EAD card is produced.
  12. 03/01/2017 USCIS indicates that my new EAD is mailed to me.
  13. 03/03/2017 Received the EAD card in mailbox. It uses the photo taken during FP process and has my finger print.
  14. 4/19/2017 Received text message about my AP mailed.
  15. 4/24/2017 Received my AP paper, two copy, the covered date is from 4/14/2017 – 4/18/2018
  16. 8/23/2017 Go to the USICS for a status check, the naming check just completed on 8/22/2017 so that do take a while. BTW, my NIW I485 has been approved, from 9/26/2016 to 9/8/2017. NIW cannot make fast so that is basically how long it takes.
  17. 10/20/2017 Submit a service request.
  18. 11/17/2017 Get reply for the service request, indicating that the file is in the queue for review.
  19. 11/20/2017 Status update as Card is being produced.
  20. 11/27/2017 Status update as Card was mailed to me.

In memory of the blue fish

Today I saw the blue fish died in the tank, I even haven’t picked up a name for it…

I feel sad due to that it has been just less than a week for it to be in our office. And I am majorly the person who take care of it. And what is important, it dies with white mold cover its body. I actually saw these white mold yesterday when it is still alive but just forgetting to spend 1 minute to google it. I saw the pattern but did not treat it seriously. Then just after one night, it is gone.

Another sad situation is, no one notice it except me. I doubt that no one will ask where the fish goes for the entire week. Let’s see… UPDATE: Yes, so people notice it, not that disappoint. 

This makes me think more about the company at the same time. How should we run a healthy business? First, we need to have a lot of experience in running a successful business. If we do not have a veteran in group who have so many experiences to see the pattern of sickness, we need to learn as much as possible, as soon as possible. Because lacking of knowledge is dangerous, which may leads to catastrophe in one night. However, the problem may be not that hard to fix in the early stage.  You just miss the chance to do the easy thing and then the damage cannot be stopped.

Pay attention to details. Yes, if we do not treat the abnormal case in a company as serious as possible, we lose the chance to fix them.

No body may notice the death of the fish, why? Because no one really take it as his/her responsibility. For me, I feed the fish, but I did not extend the responsibility to keep it alive. I did not take the consequence for its death. So I did not treat it as that serious. So In terms of company, there are two ways in my mind for this situation. One, make very clear responsibility list for everyone so in a whole picture every corner of the company has been taken care of. Another, you have to be self-motive to look after the development of the company in terms of your general duty. Self motivation needs stimuli. For me, I need to prove myself and get what I do not expect from the company to treat it as my own business. To understand what you want from your job is very critical, it is not only good for your development, it is also good for the company since in this case people have direction to motivate themselves to go, once people have the force to go within themselves, the leader understand how to guild the force, even change the force in regarding to the general benefit of the company. If the employee lacks of the force, pushing them will be useless and really won’t go anywhere.

Employee should not ignore abnormal situation of the company. It needs eyes to detect the “white mold” on the body, through study more than just technical and theoretical knowledge. In small company, I feel every employee need to train to acquire this leadership skill. In return, the boss should also take care of the employee to detect the “white mold”. Try to understand where the force of the employee is, help them build the career path and grow in a healthy way. It cost much more if we ignore a small problem we notice in the early stage.

I buried the little blue fish in front of 3150 building, under a bush. I am so sorry for you.

December 14, 2016

China Tech Day Take-away

On December 10, 2016 Santa Clara Convention Center hosts the “China Tech Day” event, which invites a group of CEOs to visit Silicon Valley. There is some interesting information to take home.

I20161210_135051n the opening talk from Chun Li, CTO of Alibaba, I notice that what Ali accomplishes is to build a platform for all people who try to do business but don’t have the power to deal with the technology part. They resolved the problem like create general API for dealing with money with all different banks in China in early 2000.

With some try-out of business, they start to design and develop a general platform which can support the business in China. Majorly with multi-layer design. When they think the problem, they put the question “How does different cases run on this system?” in their mind.

They also think about how to put people to develop the platform together.

They also mentioned about the differences between SV and China.

  • Silicon Valley focuses on tech and product.
  • China is about how to get the business big, so it may involve more on how to get order and enlarge asap since it won’t be that hard to duplicate the similar product in China. The issue is who gonna be the big boss.

 


20161210_14320220161210_145635The next coming report is from Zhengrong Tang, vipabc’s CTO, but also a veteran who worked 10 years in SV and 10 years back to China. His talk is really informative on how to start business.


Then we have a panel talk on How asian engineers should plan their career path. But I feel that panel is a little out of the topic of “Asian”, it is about the difference between being engineer in SV and China.

  • There basically are two pathway as professional career: Technical and Management. Both of them can go pretty high but seems like Technical path needs a strong research passion to keep thing going, which won’t be very easy.
  • When you choose the job, actually, if you have the power to choose, then try to see the culture-fit, challenging job, fun work, and self-improvment space (such as to work under the supervision of big star).
  • Management is about how to help others from your own perspective.
  • A rating and evaluation system is also critical. Since it provides a objective way to make you see what people thinks about you on the work performance. Normally the rating is about Leadership, Leverage, Result.
  • For people who choose to go to China to start work, the time that the oversea student enjoy much high attention has gone. If people are not very special when they study/work in US, then when he/she comes back to China, it won’t be that different, and he/she also need to avoid using English for the job and work. Some technical words need to be learned in their Chinese form. For these group, they should think what they can do for the job in China with their knowledge learned in US.

20161210_160125 20161210_160536 20161210_160544 20161210_160626Then it is the technical part, AR/VR introduction given by Wanmin Wu. This is a intro level talk about AR/VR, but it is very helpful for me to sort my knowledge.

  • The non-technical challenges for VR: anti-socialism. In its current form, it actually not helping people to communication.
  • The challenging part for AR is eye tracking so the system can dynamically refocus. Interaction is need to be natural and effective. Display is difficult to be small. The content is an issue. Power drain fast. How to reduce the heat. How to increase the FOV and resolution? How to render pure black on transparent surface?

In conclusion, I feel this is a very interesting talk and give me more insight knowledge on how a people become bigger than just one.

WeGreened绿卡申请经验

现在想想很幸运和WeGreened北美联合律师所合作,把EB2NIW和EB1A联合package办下来,并最终EB1A PP在7天内通过。

选择WeGreened主要是一开始对我case的一个比较有信心的评估。我于2015年7月博士毕业并开始在加州工作以后开始联系身份申请的律师,当时的状况是如此:

  • 美国公立大学计算机博士
  • 论文19篇,其中journal 5篇,会议14篇,一作7篇,其实journal一作只有一篇,还有2篇是心理学的合作journal,那个其实只需要提交abstract,所以并没有完整的文章。
  • 引用60,主要集中于一两篇文章
  • 没有国际大奖,学校小奖或者学生competition入围奖
  • 无Patent,无媒体报道
  • 虽然读书时间review了很多文章,但是没有直接给我自己发Thankyou letter的。

这个情况大多数律师是觉得可以办EB2NIW,但是EB1A不行。联系到WeGreened,给他们发了我的CV,律所很快回复,可以办理EB2NIW和EB1A联合申请。其中EB2NIW还是失败退款项目。这个比较特别,失败退款是指如果WeGreened为你提供此项目但是最终你的申请被USCIS驳回,那么律所会全额退还律师费(给USCIS的申请费应该退不了…)。所以如果律所敢保障办理这个项目,则证明你的通过率很大。实际上,WeGreened在2014到2015年EB2NIW和EB1A的通过率都相当高,在95%以上,如果单算不敢失败退款的类别,也在80%以上。我觉得能够对办理有如此的信心,主要还是基于两点;1. 大量办理所产生的数据量和经验;2. 对于客户的严格把关。

所以于2015年9月签署了合作书,然后就开始在WeGreened转的一个网上信息平台整理搜集律师所需要的资料。

  1. 律师会给出一个10页的模板,让你总结你的3-4个两点,推荐信撰写人的list以及相关背景。模板都是以问题的方式给出,所以你可以写的很有条理。这个文稿很关键,因为律师肯定不是你研究方向的专家,所以你的petition letter,recommendation letters里的内容都将基于这个模板来,甚至就是原文搬过去。所以这个需要自己花些脑经。但是,感觉比让自己照着别人的Petition letter再重新打稿要容易多了。
  2. 之后根据对应亮点和相应的推荐人,律所会撰写推荐信。然后各位就求各位大神签字吧。对于EB1A类型,至少得有一名推荐人是来自美国之外。还有啊,这个推荐人不要一位追求同领域内大牛,因为签证官有时会跟你来比较,说你同领域有这么牛的,你就low了,反而弄巧成拙。

同时他们会完成你的Petition letter,以及需要的item list。你就一方面准备这些items一方面求推荐信。律所10天会根据你的模板准备好Petition letter 文稿,如我所说,因为不是你领域的专家,他们写出的文章在论述你领域的时候难免会有你看上去不对的地方,请耐心修订。经过多轮修改后,同时准备好材料就可以打包邮寄给律所了。

等到正式提交EB1A申请时,我的状态是:

  • 美国公立大学计算机博士
  • 论文20篇,其中journal 5篇,会议14篇,一作7篇,其实journal一作只有一篇,还有2篇是心理学的合作journal,那个其实只需要提交abstract,所以并没有完整的文章。
  • 引用160,主要集中于一两篇文章
  • 没有国际大奖,学校小奖或者学生competition入围奖
  • 无Patent,无媒体报道
  • 16 篇 journal conference review thank you letters。

2016年感恩节完成PP NSC的申请,于11月30收到通过的电子通知。